Massachusetts wird seine ersten Spielautomaten erst im Sommer erhalten, aber der Bundesstaat wird bereits zu einem Labor für Glücksspielforschung, was eines Tages dazu beitragen könnte, einige der seit langem bestehenden politischen Fragen über die Casinoindustrie zu beantworten.

Die staatliche Glücksspielkommission hat zwei wissenschaftliche Studien gefördert, die prüfen sollen, wie sich neue Kasinos auf das Niveau des problematischen Glücksspiels in der Bevölkerung auswirken und ob neue Kasinos zu allgemeineren gesellschaftlichen Problemen führen, wie z.B. Zunahme der Kriminalität, mehr häusliche Gewalt und niedrigere Werte im Haushalt.

Das Besondere an den Studien ist, dass sie beginnen, bevor die Kasinos in Massachusetts eröffnet werden. Die Studien werden die Prävalenz des problematischen Glücksspiels jetzt messen, so dass die Forscher eine Grundlinie haben werden, mit der sie das Niveau des problematischen Glücksspiels später vergleichen können, nachdem bis zu drei Resort-Kasinos und ein Slot-Salon im ganzen Bundesstaat geöffnet sind.

„Die Aufgabe besteht darin, mit Daten – nicht mit Anekdoten oder Mythen – zu belegen, welche Auswirkungen das Kasinospiel in Massachusetts hat“, sagte Stephen Crosby, der Vorsitzende der Glücksspielkommission. „So etwas ist noch nie irgendwo anders gemacht worden, und es wird eine Datenbank mit Informationen schaffen, die weltweit wertvoll sein wird. Dies wird eine phänomenale Ressource sein“.

Die Anfangsphasen der beiden Studien werden laut der Glücksspielkommission mehr als 4 Millionen Dollar kosten, die aus Steuern und Gebühren der Casinoindustrie stammen. Die Studien werden von Forschern der University of Massachusetts-Amherst unter der Leitung der Hauptforscherin Rachel Volberg durchgeführt, die laut UMass seit etwa 30 Jahren das problematische Glücksspiel untersucht hat.

Das erste Forschungsprojekt, die so genannte Social and Economic Impacts of Gambling in Massachusetts-Studie, läuft seit 2013. Der Plan sieht vor, Tausende von Einwohnern von Massachusetts massiv zu befragen.

„Wir führen diese sehr große Umfrage durch, bevor die Kasinos in Betrieb genommen werden, und warten dann ab“, sagte Volberg. „Wir werden mit einer identischen Umfrage ein Jahr nach der Eröffnung aller Kasinos in die Praxis gehen – was uns eine Momentaufnahme vor und eine Momentaufnahme nach der Eröffnung gibt, und zwar zur problematischen Glücksspiel-Prävalenz und Spielbeteiligung.

Die Umfrage wird unter anderem die Einstellung der Öffentlichkeit zum Glücksspiel messen; das Spielverhalten der Einwohner von Massachusetts, von denen die meisten bereits innerhalb weniger Stunden in Kasinos in Rhode Island oder Connecticut leben; die Motivationen für das Glücksspiel und was Kasinokunden als Erholungswert des Glücksspiels wahrnehmen; sowie die Anzahl der Personen, die möglicherweise problematische Glücksspieler sind.

Eine weitere Befragungsrunde wird um das Jahr 2018 herum durchgeführt werden, je nachdem, wie schnell die Kasinoindustrie des Bundesstaates in Gang kommt, sagte Volberg.

Die ersten Spielautomaten des Bundesstaates sollen im Juni in einem im Bau befindlichen Spielautomaten-Salon von Penn National Gaming in Plainville in Betrieb genommen werden.

In etwa drei Jahren wird MGM voraussichtlich ein 800 Millionen Dollar schweres Kasino und einen Unterhaltungskomplex in der Innenstadt von Springfield eröffnen, und Wynn Resorts soll ein Kasino-Hotel im Wert von 1,6 Milliarden Dollar an der Mystic River Waterfront in Everett eröffnen.

Die Glücksspielkommission bittet um Gebote für die letzte von ihr kontrollierte Casino-Lizenz des Resorts im Südosten von Massachusetts. Unabhängig davon versuchen die Mashpee Wampanoag, rechtliche Hürden bei der Verfolgung eines Stammeskasinos im Südosten zu überwinden.

Als Teil der Studie sammeln die Forscher auch Gemeinde-Statistiken, die Bereiche wie Beschäftigung und Geschäftslohn, Haushaltseinkommen, Verkaufssteuern, Lotterieverkäufe, Tourismusbesuche und viele andere Kategorien abdecken, um alle messbaren Veränderungen im Laufe der Zeit nach der Eröffnung der Kasinos zu verfolgen.

Das zweite Forschungsprojekt, bekannt als die Massachusetts Gambling Impact Cohort Studie, wird etwa 2.600 Personen für die nächsten fünf Jahre – oder länger – verfolgen, während die Kasinoindustrie nach Massachusetts zieht und reift, um zu sehen, was mit den Individuen im Laufe der Zeit geschieht.

„Es ist wirklich bemerkenswert, dass wir mit dieser Studie beginnen können, bevor eines der Kasinos in Betrieb genommen wird“, sagte Volberg. „Das ist etwas, was es bisher noch nicht gegeben hat.“ Die Kohortenstudie „konzentriert sich darauf, ein besseres Verständnis darüber zu erlangen, wie das Problem des Glücksspiels beginnt, sich entwickelt und im Laufe der Zeit gelöst wird. Um dies zu erreichen, müssen Sie wirklich die einzelnen Personen verfolgen, anstatt eine Momentaufnahme der Bevölkerung zu machen“.

Zusätzlich zur Legalisierung von Casinospielen im Las Vegas-Stil verlangt das Casinogesetz des Bundesstaates 2011, dass die Glücksspielkommission die Auswirkungen von Casinos in Massachusetts untersucht.

Die Kommission geht davon aus, dass die Ergebnisse der Studien dem Gremium helfen werden, eine Politik zur Bekämpfung des problematischen Glücksspiels zu entwickeln.