Das Mieten eines Autos ist ein so üblicher Teil des Reiseerlebnisses, dass man meinen könnte, der Prozess sei unkompliziert und transparent – doch irgendwie ist er alles andere als das. Viele Reisende sind sich nicht sicher, wie man ein Auto mieten kann, ohne ein paar häufige Fehler zu machen.

Muss ich eine zusätzliche Versicherung kaufen? Wie sieht es mit der Bezahlung für das Tanken des Autos aus? Ob Sie nun einen Lieferwagen in Bern mieten oder gerade auf Reise sind. Ich höre oft Horrorgeschichten über gefälschte Schadenersatzforderungen; sollte ich mir Sorgen machen? Niemand ist da, um das Auto mit mir zu inspizieren; ist das in Ordnung? Kann ich in ein anderes Land fahren? Brauche ich alle Extras, die man mir am Mietwagenschalter anbietet? Diese Fragen tauchen so ziemlich jedes Mal auf, wenn jemand ein Auto mietet. Auch hier alles andere als einfach.

Unter all Ihren Möglichkeiten gibt es einige Dinge, die Sie nicht tun müssen oder sogar nicht tun sollten, wenn Sie ein Auto mieten. Unten sind 10 davon aufgeführt.

Vorauszahlung für Benzin

Vorausbezahlte Benzingebühren appellieren an den Wunsch nach Einfachheit während der Reise und auch an die Sorge, zu spät zum Flug zu kommen, da alle paar Minuten, die zur Fahrt zum Flughafen hinzukommen, das Risiko erhöhen, zu spät zum Einsteigen zu kommen. Da die Sicherheit am Flughafen diesen Prozess beträchtlich verlängert hat, haben die Autovermietungen neue Optionen für die Betankung von Autos entwickelt und machen ihnen am Vermietungsschalter das Leben schwer.

Fallen Sie nicht darauf herein, es sei denn, Sie sind sich völlig sicher, dass Sie den Tank leer zurückgeben werden, oder Sie haben einen Flug vor dem Morgengrauen, bei dem es sich lohnen würde, nicht selbst tanken zu müssen. Sogar die Option, bei der das Unternehmen Ihnen nur den Kraftstoff in Rechnung stellt, den Sie tatsächlich verbrauchen, wird aggressiv zu Gunsten des Vermietungsbüros gehandhabt, da die Kosten für das Auftanken Ihres Autos fast immer höher sind als die Kosten für das eigene Auftanken.

Um dies zu vermeiden, machen Sie nicht den nächsten Fehler:

Versäumen Sie es, sich auf dem Rückweg nach einem Ort zum Auftanken zu erkundigen
Die beste Zeit, um einen Ort zu finden, an dem Sie Ihr Fahrzeug auftanken können, ist unmittelbar nachdem Sie es abgeholt haben. Wenn Sie vom Flughafen oder vom Vermietungsbüro wegfahren, achten Sie auf die örtlichen Tankstellen und planen Sie, am Ende Ihrer Mietzeit zu der am leichtesten zugänglichen oder preisgünstigsten unter ihnen zurückzukehren. Die Nachbarschaften um Flughäfen herum können verwirrend und ungewohnt sein, so dass Sie nicht im Kreis fahren und nach einer Tankstelle suchen wollen, während Ihre Flugzeit näher rückt. Überlegen Sie sich das auf dem Weg nach draußen, wenn Sie nicht unter Zeitdruck stehen.

Versicherungskauf, Grund Nr. 1: Ihre eigene Autoversicherung deckt Sie ab

Bevor Sie diese zum Nennwert akzeptieren, sollte betont werden, dass Autoversicherungspolicen sehr unterschiedlich sein können, so dass Sie sich direkt bei Ihrem eigenen Versicherer erkundigen sollten. Wenn Sie über die gesetzlich zulässige Mindestdeckung verfügen, kann es sein, dass diese keine Deckung für Mietwagen beinhaltet – wenn Sie jedoch eine so genannte „Vollkaskoversicherung“ haben, ist dies zumindest in Ihrem Heimatland fast sicher der Fall. Erkundigen Sie sich telefonisch oder per E-Mail bei Ihrem Versicherer.

Im Allgemeinen gilt die Faustregel, dass die Deckung, die Sie für Ihr Hauptfahrzeug haben, sich auch auf Ihren Mietwagen erstreckt, da der Mietwagen im Rahmen der Police als Ersatzfahrzeug gilt. Wenn Sie also einen umfassenden Versicherungsschutz für Ihr eigenes Auto haben, bietet Ihnen Ihre Police auch einen umfassenden Versicherungsschutz für das Mietfahrzeug.

Die meisten Policen decken Sie auch dann ab, wenn der Mietwagen ein „besseres“ oder wertvolleres Auto als Ihr eigenes Auto ist, so dass Sie sich keine Sorgen machen müssen, wenn Sie ein Upgrade erhalten oder ein viel besseres Auto mieten als das, das Sie zu Hause versichern.

Beachten Sie jedoch, dass ein Unfall mit einem Mietwagen in der Regel Ihre Tarife erhöht, wenn Sie einen Anspruch auf Ihre eigene Versicherungspolice geltend machen müssen.

Versicherung abschließen, Grund Nr. 2: Ihre Kreditkarte deckt den Rest

Alles, was Ihre eigene Autoversicherung nicht abdeckt, wird wahrscheinlich von Ihrer Kreditkarte gedeckt. In einigen Fällen ist die Deckung durch die Kreditkarte genauso gut oder besser als die Ihrer Autoversicherung; in anderen Fällen ist sie als Zweitversicherung gedacht, um alles abzudecken, was Ihre Autoversicherung nicht abdeckt.

Natürlich müssen Sie Ihre Autovermietung mit dieser Karte bezahlen; allein der Besitz einer anspruchsberechtigten Kreditkarte bietet Ihnen keinen Schutz.

Ignorieren eines möglichen Vorbehaltes: „Nutzungsausfall“-Versicherung

Wenn ein Mietwagen beschädigt wird, werden „Nutzungsausfall“-Gebühren erhoben, um den potenziellen Einnahmeverlust zu decken, der entsteht, wenn das Fahrzeug wegen Reparaturen von der Straße abgekommen ist. Diese Gebühr wird in der Regel in Höhe einer Tagesmiete für dieses Fahrzeug erhoben, und die meisten Autoversicherungsgesellschaften übernehmen diese Gebühr nicht. Viele Kreditkarten tun dies jedoch; American Express, MasterCard und Visa bieten alle eine „Nutzungsausfall“-Deckung an, wobei die Mieten mit einigen ihrer Karten bezahlt werden. Überprüfen Sie die Bedingungen und Konditionen im Voraus, um sich zu vergewissern.

Ignorieren möglicher Angebote für Upgrades

In der Vergangenheit habe ich empfohlen, ein preisgünstiges Auto zu reservieren und sich dann bei der Autovermietung über Upgrades zu erkundigen. Das funktioniert am besten zu Zeiten mit viel Betrieb, wenn die Werkstatt die billigsten Fahrzeuge zur Neige geht, und kann Ihnen aufgrund von Problemen bei der Bestandsverwaltung kostenlose oder sehr erschwingliche Upgrades auf eine größere Fahrzeugklasse anbieten.

In den meisten Fällen hat der Sachbearbeiter bei der Festlegung der Upgrade-Raten erheblichen Ermessensspielraum. Wenn er Sie also fragt, ob Sie an einem größeren Auto interessiert sind, antworten Sie, dass dies vom Preis abhängt; Sie könnten sich in einem größeren und besseren Auto zu minimalen Zusatzkosten wiederfinden.

Versäumnis, nach AAA, AARP, Prämienprogramm oder anderen Ermäßigungen zu suchen

Viele Mitgliedschaftsprogramme knüpfen Beziehungen zu Autovermietungsfirmen als Mitgliedsvorteil. Dazu gehören Reiseorganisationen wie AAA, Vielfliegerprogramme von Fluggesellschaften, altersspezifische Organisationen wie die AARP und sogar einige Sport- oder Hobbygruppen. Ermäßigungen für Mietwagen sind in der Regel auf der Website der Organisation aufgeführt; Sie zahlen bereits Mitgliedsbeiträge, also sehen Sie sich vor der Buchung um, und Sie könnten eine Menge finden.

Zu flüchtige Inspektionen bei der Abreise

Wenn Sie Ihr Auto abholen, überprüfen Sie es innen und außen auf alles, was möglicherweise als Schaden angesehen werden könnte, bevor Sie losfahren. Achten Sie auf Kratzer, Schrammen, lose Teile und funktionierende elektrische Fensterheber und Spiegel.

Achten Sie auf kleine und große Probleme; die Tendenz besteht darin, einen kurzen Spaziergang um das Auto herum zu machen und nach Kratzern und Flecken zu suchen, in der Annahme, dass große Probleme bereits bemerkt worden wären, was aber nicht immer der Fall ist. Ich habe einmal ein Auto mit einer losen Stoßstange hinten gemietet, die der Autovermieter vorher nicht bemerkt hatte. Hätte ich sie nicht schon vor dem Verlassen der Garage bemerkt und ein Inspektor hätte sie später gesehen, wäre ich voll verantwortlich gemacht worden.

Ihr bester Schutz hier: Machen Sie Fotos oder ein Video von einem langsamen Spaziergang um das Auto herum, und „treten Sie gegen die Reifen“, sozusagen.

Überlassen Sie die Endinspektion dem Zufall

In letzter Zeit ähnelt die Prozedur bei der Rückgabe von Autos dem Auschecken aus einem Hotel, bei dem man seine Schlüsselkarte auf dem Nachttisch liegen lässt und durch die Tür der Lobby hinausgeht, nur mit einem Wink zur Rezeption. Bei der Rückgabe eines Mietwagens geht es ähnlich zu: Häufig folgt man den Schildern hinter einer Reihe kürzlich zurückgegebener Autos, holt seine Sachen heraus, lässt den Schlüssel im Auto und geht weg, ohne mit jemandem direkt zu sprechen.

Wenn es sich beunruhigend anfühlt, das Auto einfach stehen zu lassen, ohne dass es von einem Agenten überprüft wird, dann sollte es das auch; die schwerwiegendsten Beschwerden über Autovermietungsunternehmen in den letzten Jahren waren Streitigkeiten über Schadenersatzansprüche. Wenn kein Vermittler bei der Abgabe anwesend ist (und manchmal sogar dann, wenn es einen gibt), steht der Streit später Ihr Wort gegen ihres.

Auch hier besteht Ihr bester Schutz darin, Fotos oder ein Video von einem langsamen Spaziergang um das Auto herum zu machen.

Internationale Grenzen überqueren

Die meisten US-Autovermietungsverträge erlauben es Ihnen nicht, das Auto über internationale Grenzen zu fahren. Außerdem deckt Ihre U.S.-Autoversicherung nur selten internationale Autovermietungen ab, so dass Sie wahrscheinlich zum Zeitpunkt der Anmietung eine Versicherung von der Mietwagenfirma erwerben möchten.

Kreditkartenunternehmen können hier helfen, da die meisten von ihnen eine Deckung in vielen internationalen Destinationen anbieten.

Außerhalb der USA variieren die Versicherungspolicen für den Grenzübertritt je nach Reiseziel und Autovermieter. In einigen Fällen ist die Einreise in ein anderes Land erlaubt, wenn Sie dies im Voraus ankündigen und/oder eine zusätzliche Gebühr zahlen.

Wenn Sie ohne Genehmigung internationale Grenzen überqueren und ein Problem haben, kann der Schutz Ihres Mietvertrags, Ihrer Versicherung und anderer Quellen aufgehoben werden.